우리나라 65세 노인 인구 중 약 9.8%에 이르는 65만명이 치매환자인 것으로 추정(국회예산정책처 자료)되는 가운데 공립요양병원 중 치매전문병동을 설치한 곳은 36%에 불과, 제대로 된 치료와 관리가 이뤄지지 않고 있는 것으로 나타났다.

국회 보건복지위원회 새누리당 송석준 의원(이천)이 26일 보건복지부로부터 제출받은 ‘공립요양병원 치매전문병동 현황’에 따르면 공립요양병원 내 치매환자 비율은 10명 중 7명(68%, 올해 6월 기준)에 이르고 있으나, 치매전문병동은 공립요양병원 전국 77개소 중 28개소(36.4%)만 설치돼 절대 부족한 실정이다.

또 치매전문병원 병상 수도 공립요양병원 전체 병상 수 1만3천202개의 11.5%(1천518개)에 불과해 치매노인들에 대한 치료와 관리에 한계가 있다는 지적이다.

특히 치매전문병상이 지난해 1천691개에서 1천518개로 오히려 줄어든 가운데, 보건복지부의 치매관련 시설 및 장비 지원도 큰 폭으로 줄어든 것으로 나타나 공립요양병원의 치매노인 환자 치료가 실질적으로 이뤄지지 않고는 실정이다.

보건복지부는 공립요양병원에 치매관련 시설 및 장비를 지원하고 있으나, 2013년 25개, 2014년 23개, 지난해 2개로 지원량이 급격히 줄고 있다.

송 의원은 “치매노인 문제는 많은 가정들이 겪고 있는 문제라고 해도 과언이 아니다”며 “공립요양병원 내 치매 전문시설을 시급히 확충해 치매환자에 대한 의료의 질을 높여 나가야 한다”고 강조했다.

김재민기자

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