[자유한국당 송석준 의원은 29일 최저임금인상과 근로시간 단축여파로 전국 533개 버스업체가 파산상황에 몰려 10만여명의 버스 운수 종사자들이 길거리로 내 몰릴 상황이라고 지적했다.

송석준 의원실에 따르면, 1961년부터 유지해오던 근로기준법상 특례업종에서 노선버스가 제외됨에 따라 2018년 7월 1일부터 버스 운전자의 경우 주당 52시간(기본40+연장12) 근로가 불가능해 졌다.

그런데 한국교통연구원이 실시한 근로시간 단축에 따른 영향 연구 결과를 보면, 2019년 6월 30일까지 16,700여 명의 운전자를 추가 채용해야 노선버스의 정상적인 운행이 가능하다고 한다.

따라서, 버스 준공영제 실시 지역을 제외한 시내, 시외, 농어촌버스의 경우 2019년 6월 30일 까지 운전자를 추가 채용하지 못할 경우 인‧면허받은 노선의 정상적인 운행이 불가능 한 상황이고, 또한 운전자 추가 채용에 따른 비용도 연간 약 8,150억원이 소요되고, 2018년 최저임금 인상으로 업계가 부담해야 하는 비용은 연간 600억원 이상으로 노선버스는 심각한 경영난에 직면해 있다는 지적이다.

근로시간 단축과 업계의 현실을 반영하지 않은 무리한 최저임금인상으로 버스업계는 버스요금을 현실화하거나, 국가나 지자체가 보조를 해주거나, 준공영제 도입 등의 조치가 없는 경우 전국 533개 버스업체가 파산하여 10만여명의 종사자들이 길거리로 내 몰릴 상황이라는 목소리다.

버스업계의 얘기를 들어보면, 근로시간 단축에 따라 시외 및 비준공영제 시내와 농어촌버스 업체의 경우 막대한 인원을 추가 채용해야 하나, 현 임금 수준에서 운전자들이 신규진입 의향이 낮고, 근로시간 단축으로 임금이 감소되는 상황에서 오히려 이탈 우려가 높다고 한다.

송 의원은 “버스업계의 경영난이 심각한 상태”라며 “버스운송 서비스를 정상적이고 안정적으로 공급할 제도적 보안책을 시급히 마련하여 국민들의 발인 버스 운송서비스가 중단되는 일이 없도록 해야 한다”고 역설했다.

(사진제공=뉴시스)

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김은배 기자

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